¿Quienes son los 54 músicos mas importantes de la historia del jazz?... ¿Es posible hacer una elección incuestionable de ellos ?... La Baraja de naipes Grandes del jazz se mojó y los eligió ... Pero ¿Quien sobra? ¿Quien falta?. Hagamos un repaso de esos elegidos:

Louis Armstrong - Duke Ellington - Charlie Parker - Miles Davis - Billie Holiday - Ella Fitzgerald - John Coltrane - Lennie Tristano - Thelonious Monk - Sara Vaughan - Chet Baker - Lester Young - Count Basie - Coleman Hawkins - Bill Evans - Ornette Coleman - Dizzy Gillespie - Benny Goodman - Art Tatum - Sonny Rollins - Roy Eldridge - Nat King Cole - Ben Webster - Jack Teagarden - Stan Getz ....


martes, 13 de diciembre de 2011

22.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: NAT KING COLE

Nat King Cole/ Diseño y Cartoon ©Kuto /Vegap

NAT KING COLE  (Nathaniel Adams Coles)
Montgomery 1917/ California 1965
Piano, Voz.
A finales de los años 30,  cuando la era del Swing ya  estaba en sus postrimerías, el exquisito pianista Nat King Cole, con su swing  y su pianismo flexible y  elegante, sacaba la cabeza entre las big band reinantes de la época , para  proponer un novedoso formato de trio (piano, contrabajo y guitarra) que aumentaba  las posibilidades de expresión y de trabajo para los pianistas de jazz.
Ese trio histórico se formó con  Nat King Cole al piano, Oscar Moore a la guitarra y Wesley Prince al contrabajo, y se convertiría en un modelo a  imitar por cientos o miles de pequeñas bandas de jazz, y que gracias a  su concepción moderna,  mantiene su vigencia en estos dias .

En  esa época del Swing en que  predominaban las  grandes bandas de jazz, The Swingsters  -que así se llamaba el trio de Cole-  comienza a realizar giras y a  participar  en numerosos programas de radio (era el equivalente a la televisión de nuestros tiempos). Con esas apariciones Nat ganará  cierta fama; pero cuando en 1940 graba Sweet Lorraine, obtendrá un éxito tan grande,  que romperá moldes que rebasarán el ámbito del jazz .
En 1944 Nat King Cole  está pletorico de facultades  y participa en el  primer concierto de las JATP de Norman Granz . El  42 y el 46 graba en trio con Lester Young y  también lo hace con otros grandes nombres como Benny Carter por ejemplo. En 1946, la revista "Metronome" lo elige Pianista del año
 

En 1950 Nat King Cole alcanza con  Mona Lisa el número uno de ventas de discos en EEUU, y desde ese momento se inicia una nueva etapa en su carrera. Nat se  convierte en un cantante de baladas; pero que aun no  olvida sus raíces jazzeras. Este cambio le trae un  aluvión  de críticas que le acusan de venderse a la música comercial.
Poco a poco , su exitosa faceta de cantante le va apartando del piano, hasta que al final terminará convirtiéndose en un cantante  de música  popular  que prescinde del trio y del teclado. Su repertorio se amplía y comienza a versionar temas que le conectan con un publico mas popular y universal. Su  nombre comienza a ser un fijo en las  listas del Hit Parade de medio mundo  y tambien en la de los críticos, que parecen  envidiar su éxito popular y su tren de vida.

Muchos de los grandes nombres del jazz son deudores  de  sus conquistas jazzeras y de su estilo magnético  ante el publico. Estos son algunos de ellos:  Art Tatum,  Oscar Peterson, Erroll Garner, George Shearing,  Bill Evans, Monk,  Ray Charles, Paul Blay… y asi, hasta llegar a sus confesos y contemporáneos admiradores All Jarreau y Diana Krall.

Nat King Cole, el cantante elegante de voz aterciopelada y especial,  era un fumador empedernido. Falleció en 1965,  tal como tenia que palmar:  Joven y con un cáncer de pulmón.

A pesar de su carrera plagada de éxitos comerciales; de los millones de fans y de los miles de reconocimientos de parte de sus colegas, fue duramente contestado por muchos envidiososcríticos con mentalidad purista. Por eso, probablemente, no todos los que pasen por aqui, esten de acuerdo en que Nat este invitado a la fiesta de los 54 mejores de todos los tiempos. ¡Ustedes tienen la palabra!
Aprovecho la ocasión para saludar con este tema  interpretado por  Nat King Cole, las fiestas navideñas de todos los amigos que pasen por aquí, 
Felicidades; Felices Fiestas  y Suerte para todos.



viernes, 11 de noviembre de 2011

21.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: ROY ELDRIDGE

Cartoon de Roy Eldridge/ ©Kuto-Vegap
Roy Eldridge. Little jazz
Pittsburgh USA. 1911/ N. York, 1989
Trompetista, compositor y cantante

Roy Eldridge es otro de los  incontestables en la lista de  los 54 grandes de la historia del jazz. Por culpa de su hermano  mayor, el saxofonista Joe Eldridge, aprende música y  comienza a tocar  la batería con solo  7 años de edad; Luego entraran en su dominio: el piano;  la trompeta; la tuba  y  hasta el canto; pero al  iniciar  su carrera profesional –en 1927-  se queda definitivamente con  la trompeta.
Cuando  las grandes orquestas de la era del Swing le  escuchan tocar, se  lo  rifan y el joven virtuoso termina tocando en casi todas:  Teddy HillFletcher  Henderson;  Count Basie; Benny Goodman; Artie Shaw y la del gran batería  Gene Krupa, quien le ayudara a consolidarse como el mejor trompetista de jazz en  aquellos años del Swing.
Roy Eldridge  -que tuvo como modelos de referencia a los saxofonistas Coleman Hawkins y  Benny Carter y al virtuoso rey de la  trompeta Louis Armstrong- pronto conseguirá  una voz propia que seria un poderoso imán para los jóvenes músicos de jazz de vanguardia, propiciando con ello el grito de cambio del Swing al Bebop.

Su estilo "moderno" basado en la simplicidad, la agilidad rítmica y la potencia. le convierten en un modelo para la nueva generación de  músicos, considerándosele  por ello  como el instrumentista eslabón entre los  geniales trompetistas  Louis Armstrong  y Dizzy Gillespie; El uno representando los inicios y la tradición del jazz y el otro la apertura hacia  el jazz moderno.
A Roy se le considera como un antecesor del bebop y la  influencia ejercida sobre  Dizzy Gillespie  y los demás revolucionarios del bebop, dicen mucho sobre la  gigantesca figura musical de  Roy Eldridge.

Desde  los años cincuenta en adelante , el productor, promotor y empresario Norman Granz  invitará a Roy a reunirse junto a  los mejores músicos de jazz del momento y participara en sus giras, conciertos y   los   numerosos proyectos de  las JAPS. Sus grabaciones para Pablo (el sello de Norman Granz) las hará junto a músicos enormes como Ella Fitzgerald, Art Tatum , Benny Carter, Oscar Peterson, Zoot Sims, Ben Webster... y  quedaran catalogadas por los aficionados como  verdaderas joyas para la música  en la historia del jazz.

Finalmente Roy trabajará  y grabará  por su cuenta con sus antiguos colegas de la época del Swing. Es gente como Gene Krupa, Count Basie, Benny Goodman... y también lo hará en  pequeños grupos de amigos como Earl Hines, Coleman Hawkins, Johnny Hodges …. y con todos ellos certificara -hasta el ultimo respiro-  su pertenencia al grupo de los mas grandes  de la historia del jazz. 

martes, 11 de octubre de 2011

Jazzeros a cielo raso con las cucharas vacías



Tengo la costumbre de comenzar el día con un café, una tostada  y la insana ingesta de los sapos y culebras que vienen dentro de  las  noticias que ocurren en el mundo. Es una costumbre que adquirí cuando hacia mis viñetas editoriales y de opinión para la prensa escrita y que, como podréis imaginar, es un paseo obligado para los que  realizan este tipo de trabajo. Para quienes no lo sepan, les diré que este oficio es un trabajo de ingenio  que consiste en  recopilar, contrastar y digerir la porquería que se genera en el mundo, para transformarla luego, en algo comestible para Uds. (los lectores desconocidos). Es como transformar la mala leche en un agradable postre  por medio de un proceso llamado humor. Lo que no saben los lectores, es que en el camino de esa creación, muchos dibujantes se empachan con los malos rollos noticiosos  y terminan angustiados y con un humor inversamente proporcional al que generan con el dibujo.
Viñeta inedita/ Actualidad/ ©Kuto-Vegap

En mi repaso  comienzo por las viñetas de mis ex-colegas: El Roto, Forges, Máximo, Mingote, Peridis, Vergara…. y antes (cuando eran visibles en la web del diario  El Mundo) con  las de mi amigo Ricardo, las de Guillermo, las de Pachi e Idígoras y las de Gallego y Rey. 
Para mi, las viñetas  de los periódicos son como las ventanas por las que circula  el aire fresco del periodismo.
De ahí paso a la auto flagelación que viene con la lectura del resto de las noticias. Hoy he leído que  EEUU sigue  batiendo sus record de pobreza, sobrepasando ya los 46 millones de pobres. Eso es tanto como toda la población de España ¡Tremendo!... En  el apartado de Nacional me hundo otro poco cuando  leo que “muchos jubilados y ciudadanos desempleados de la clase media española, se  suman a los pobres e indigentes que buscan comida en  los basureros” … pienso que  Ud. o yo también podríamos ser uno de ellos, ya que en ese lote  encontraremos a gentes de todos los oficios imaginables, exceptuando eso si, a los Políticos profesionales,  que por ser  especiales, con  un paladar y gusto exquisito,  necesitan  ingerir sus alimentos en el Ritz o en restaurantes de copete con varias estrellas Michelin…y es que la cuenta la pagamos nosotros. Es sabido que a  los políticos, en teoría nuestros empleados, siempre habrá que tratarles con respeto y echarles de comer aparte. 
Para recuperarme un poco decido cambiar de tercio y  navego a la website Música de Jazz de  Héctor Aguilera. Leo  la entrada que le ha dedicado al pianista y compositor estadounidense Phineas Newborn Jr y cuando le escucho tocar el piano me doy cuenta que no ha sido un cualquiera.  La entrada de Héctor termina diciendo que Phineas Jr  fue enterrado en una fosa común, como un indigente, en el Cementerio Nacional de Memphis, y remata con un comentario del critico Leonard Feather, que dijo de él  “que en su primera etapa musical fue uno de los tres más grandes pianistas de jazz de todos los tiempos”.
Esto me lleva a recordar -otra vez- a los 46 millones de pobres estadounidenses y en contrapartida, a la Jazz Foundation of America que es una organización de caridad  sin animo de lucro,  que intenta ayudar a los músicos de jazz que  forman parte del multimillonario grupo de marginados del sistema capitalista.
Entre los músicos de jazz que están en esa bolsa de  miseria existe una enorme cantidad de homeless y de desahuciados que  ni siquiera  pueden pagar el alquiler de una pensión de mala muerte; Hay enfermos sin seguro médico, que  sin un centavo en el bolsillo, no pueden hacerse valer  en los hospitales del pais de las oportunidades; Hay miles sin trabajo que estando en bancarrota o acuciados por las deudas se refugian en el alcohol o las drogas para  mitigar las desgracias de sus tristes y miserables vidas sin presente ni futuro…
 La Jazz Foundation of America intenta  cambiar la suerte de esos músicos pobres. Para ello pone parches al sistema y organiza conciertos benéficos con  grandes figuras de la música que se solidarizan con sus compañeros caídos en desgracia.
 Este año la fiesta grande fue en el Apollo, que  es el centro reverencial de la música negra en New York. El publico respondió y gracias a ello se salvaran muchos de esos necesitados  que abundan  en el mundo del jazz; Y lo  mejor de todo,  es que gracias a esa  labor  se  removerán  conciencias para  que un día  sea posible que TODOS los humanos -jazzeros o no- puedan llenar sus cucharas, tengan un techo donde guarecerse y  una sanidad y educación a su alcance  por el solo hecho de existir.
Otro dia volveremos con los 54 elegidos de la baraja; Pero creo que  este tema de la pobreza y de la crisis económica mundial es mucho mas importante que eso.

PS. Si quiere  sumarse a los Quincy Jones, John Scotfield, Lou Donaldson, Elvis Costello….: http://jazzfoundation.org/

viernes, 9 de septiembre de 2011

20.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: SONNY ROLLINS


Sonny Rollins/ ©Kuto-Vegap
Theodore Walter Sonny Rollins
New York 1930. USA
Saxo Tenor y Composición

Al revés de lo  sucedido con el resto de  los músicos que he presentado aquí, el apabullante sonido del saxo de Sonny Rollins  aun sigue sonando con fuerza y por ello su historia se tiene que reescribir día a día, y si fuera por la cantidad de páginas que se han escrito valorando su inmenso talento musical, ya le sobrarían méritos para figurar entre los 54 mejores de todos los tiempos...

Y es que Sonny Rollins se ha convertido por derecho propio -y desde hace mucho tiempo- en  un referente histórico del saxo tenor, al igual que  lo son  Coleman Hawkins, Lester Young  o John Coltrane, los otros grandes tenores que han creado escuela  dentro del jazz. 



El estilo Sonny nos recuerda  la  densidad volumétrica del sonido de  Coleman Hawkins y el vuelo improvisador de Charlie Parker; aunque  en el caso de Sonny las improvisaciones se basen en la melodía y no en acordes como hacia Bird. Esta característica le hace parecer como  un alegre ciclón capaz de envolver nuestros sentidos para transportarlos a una nube  y, desde ahí, emocionarnos hasta el infinito con  los altos vuelos de su música hipnotizadora.

Saber más: http://es.wikipedia.org/wiki/Sonny_Rollins

domingo, 21 de agosto de 2011

19.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: ART TATUM

Art Tatum. ©Kuto/Vegap

Art Tatum
1909. Toledo, Ohio/ 1956. Los Angeles, California
Pianista

Dicen en  las enciclopedias que Art Tatum ha sido el pianista mas espectacular que ha dado el jazz, y algunos eruditos  opinan que no solo eso, sino que tambien fue el mejor y mas completo instrumentista que ha tenido esta música en toda su existencia. Es difícil de aceptar este tipo de rankings; pero lo que esta claro -porque es evidente- es que este señor fue un portento en lo suyo y que le sobran méritos para estar  en esta fiesta de los 54  mejores de todos los tiempos.
Nacido casi ciego en una familia de músicos, Art Tatum se formó en la disciplina de la  música clásica. Pero muy pronto se despierta  en él un gran interés por el divertido jazz que hace su idolatrado Fats Waller. Al poco tiempo -siendo un adolescente- ya está liderando junto a  Fats, el popular movimiento pianístico conocido como Stride, una version moderna del ragtime en los años 20.
En 1932, Art ya conoce todos los secretos del teclado y se muda a Nueva York.  Su primera grabación será Tiger Rag (1933). Muchos, al escucharle se quedan petrificados pensando  que toca como 2 pianistas a la vez… Que tiene 10 dedos en cada mano… ¡ Que es un monstruo! y si lo es; pero solo del piano.
Art hace sonar su piano como  una Orquesta, así que elige  -preferentemente- ser un  músico solista. Su segunda opción será tocar  en trio  y por ultimo en pequeños combos.

Tatum, que no fue un revolucionario ni  inventó nada en el jazz, solo se dedicó a reinterpretar standards; éxitos de espectáculos musicales y piezas de compositores clásicos; pero todo bien aderezado (muchas veces con exceso) y  siempre pasado por un fino cedazo especial que producía temas  plenos de imaginación, sabiduría y talento;  tocados con un virtuosismo y técnica pianistica tan perfecta que  parecia sobrenatural. Esto fue suficiente para que  los revolucionarios del jazz (Bird; Prez; Dizzy o Bean) dibujaran sonrisas y se quedaran con la boca abierta cada vez que  lo escuchaban tocar.
A finales de la década de los 30, Tatum  realiza una gira por  USA (Cleveland, Chicago, Nueva York, Los Ángeles) que rematará al otro lado del charco, en Inglaterra. En  los 40, en plena  Segunda Guerra Mundial forma un trío de cuerdas con el contrabajista Slam Stewart y el guitarrista Tiny Grimes. Juntos recorren  América del Norte y hacen esplendidas grabaciones donde queda constancia  de su buen rollo musical. La singularidad de la música de Tatum no es óbice para que en  la década de los 50 el famoso productor y empresario Norman Granz le brinde la oportunidad  de  grabar en 4 sesiones, 121 temas en solitario. Art está tremendo en esos discos.

 Entre sorbo y sorbo de alcohol y  antes de morirse, a este singular y admirado musico de músicos, aun le quedó tiempo para hacer otras grabaciones antológicas en el sello de Granz. Acompañado de  jazzmen gigantes como Ben Webster, Benny Carter, Lionel Hampton, Buddy Rich, Jo Jones y Roy Eldridge, hizo unas  grabaciones testamentarias que sirvieron para que la historia  le pusiera definitivamente  en el lugar que le correspondia dentro  del jazz... Probablemente como el rey de corazones que ocupa en la baraja.
¿Es Tatum un incontestable entre los 54 mejores de todos los tiempos? Yo creo que a pesar de las criticas por su tendencia a pasarse y por su excesivo amor por los juegos artificiales, SI lo es, y con mayúsculas.

sábado, 9 de julio de 2011

18.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: BENNY GOODMAN

Benny Goodman/ Dibujo ©Kuto-VEGAP

Benny Goodman
1909 Chicago/  1986 Nueva York
Director de Orquesta, Clarinetista

Benny Goodman nunca fue un innovador genial como Louis Armstrong, Duke Ellington, Miles Davis o Charlie Parker, sin embargo fue el nª1 del jazz en su momento y desempeñó un papel muy importante en la historia de esta música.  Su  jazz derrocho técnica, buen gusto y un notable swing que hizo bailar y sentirse felices a millones de personas en casi todo el mundo; y ya fuera con su Orquesta, su trío,  cuarteto o sexteto, este músico trajo al jazz una sofisticación nunca antes vista ni oída en una sala de baile. Además de todo eso, Benny Goodman fue el primer músico importante que  hizo desaparecer la discriminación racial en los grupos de jazz, desafiando con ello a  los fanáticos racistas de la época,  Recordemos también, que Benny lanzó a la fama a maravillosos músicos negros,(como Charlie Christian y Lionel Hampton) y ayudo  a la gran Billie Holiday a que pudiera grabar  su primer disco en un momento en que nadie creía en ella.

Benny Goodman fue el noveno de doce hermanos nacidos en una  familia pobre de  inmigrantes judíos europeos. Animado por su padre, que le veía como la salvación económica de la familia, aprende los secretos del clarinete en la Sinagoga de Kehelah Jacob y más adelante en la  benéfica Hull House, donde adquiere formación clásica.

Desde sus inicios, Goodman exhibe un talento excepcional y hace sus primeras apariciones en público siendo un niño. Muy pronto  compartirá escenarios con grandes nombres del jazz y gracias a su talento, el Sindicato de Músicos le entrega el carnet de músico profesional a la edad de 14 años. Ese carnet lo  entrenará  tocando con un grande: Bix Beiderbecke. De ahí en adelante no pararía  de trabajar jamás. Desde 1925 al 29 se va a California para tocar en la  Orquesta de Ben Pollack. Luego cambiará  su residencia a New York para trabajar en sesiones de grabación y radio. Es un  momento en que Benny siempre esta activo: tocando, actuando, de gira o grabando. En cada nota que toca  demuestra que ya  es el clarinetista mas  técnico  y experimentado del país. En 1934, Benny decide formar su propia  orquesta para  actuar en los bailoteos de la Billie Rose´s Music Hall ; luego se ira  a la radio NBC. En esa época Goodman utiliza los arreglos de Fletcher Henderson y de Lyle "Spud" Murphy que le dan un matiz New Orleans a su música y que él  fusiona muy sabiamente con la  música  ordenada y Europea que había aprendido en su etapa de formación clásica, para lograr, finalmente, esa música chispeante, elegante y alegre que le caracteriza.
Al finalizar  el contrato con la NBC, Goodman, empujado por el productor John Hammond Jr. decide hacer  un tour nacional con su orquesta. Se producen  cambios de músicos en la banda, pero el 21 de agosto de 1935, la orquesta de Goodman ya esta en plena forma y cuando llega a Los Angeles, con el trompetista Bunny Berigan y el baterista Gene Krupa  a la cabeza, para tocar  en el Salon de baile del Palomar con un contrato por dos noches, obtienen un éxito tan gigantesco  que   tienen que quedarse allí varios meses seguidos.
De ahí en adelante  la fama de Benny Goodman no parará de crecer y comenzarán a sucederse los números unos en los ranking musicales.
Benny inicia sus grabaciones en trío junto a Gene Krupa a la batería y Teddy Wilson al piano. Con esta pequeña formación se presenta en  sitios pequeños, pero algunos fanáticos no aceptaran  al negro Wilson en el escenario. El atrevimiento de Benny le trae un aluvión de criticas  y algunos de sus contratos le son cancelados. Benny Goodman responde contratando  a TeddyWilson como miembro permanente de su orquesta, convirtiéndola en la primera orquesta  multirracial del jazz. En 1936 su trio se transforma en Cuarteto. El nuevo es otro notable músico negro: el vibrafonista Lionel Hampton. En paralelo,  la orquesta de Goodman  sigue su camino de éxitos. Ése año, la Orquesta de BG coloca 15 éxitos en el Top10. Entre ellos: "It's Been So Long", "Goody-Goody", "The Glory of Love", "These Foolish Things Remind Me of You" y "You Turned the Tables on Me" todos ellos  cantados por Helen Ward.

El nombre  de Benny Goodman pasa a ser sinónimo de éxito comercial y su imagen se  comienza a ver en películas; en revistas, en las portadas de montones de discos; sus actuaciones las hace con el cartel de "NO hay billetes" en los mejores teatros y salas de baile del pais;  manteniendo con todo ello, una presencia continua -hasta finales de 1939- en  el programa de radio “The Camel Caravan” (equivalente a un programa nº1 de la tele de hoy) .

El 16 de enero de 1938 BGoodman sella su éxito y reputación como jazzman al ofrecer un histórico y magistral concierto en  el Carnegie Hall  en el que se ganará el apodo de El Rey del Swing. Quienes no lo hayan hecho, deberian escuchar la grabación de este concierto, que les permitirá disfrutar del sonido redondo de la orquesta de Benny Goodman y del gran momento de sus solistas, especialmente  del baterista Gene Krupa.
Benny Goodman pasa a ser el músico más  popular de los Estados Unidos. La devoción que despierta entre sus fans le encumbran  en los rankings de popularidad, superando en ese momento a los superstars: Louis Armstrong y Duke Ellington.
Los éxitos de Benny se multiplican y ubica en los primeros puestos del Hit Parade los temas  "Don't Be That Way"; "I Let a Song Go out of My Heart" cantado por Martha Tilton y "Sing, Sing, Sing (With a Swing)".
 Despues del exitoso concierto del Carnegie Hall, la Orquesta de BG sufre varias deserciones; Gene Krupa, Teddy Wilson y Harry James se van para formar sus propias bandas. Otros músicos cambian de  rumbo y si bien Goodman encuentra buenos reemplazos, es  inevitable que el sonido de la banda tenga que cambiar. Ese mismo año BGoodman deja la RCA Victor y se va a la Columbia.
Mientras tanto, el Cuarteto de Benny  había crecido hasta formar un sexteto que incluía al extraordinario guitarrista Charlie Christian.
Ese 1939, su  "And the Angels Sing" cantado por Martha Tilton, logra el primer puesto de ventas. En las votaciones de la prestigiosa revista Down Beat, Benny Goodman es elegido mejor solista y tanto su orquesta como el sexteto ocupan los números unos en sus respectivos rubros.
A principios de los cuarenta la orquesta inicia una  etapa con  grandes músicos ( Cootie Williams, Sid Catlett y Georgie Auld , Helen Forrest , Peggy Lee...) que consiguen varios exitos en estos años.
A fines de los años 40 estamos en el apogeo del bebop y Goodman  arma un combo con Doug Mettome, Stan Hasselgård, Wardell Grey, Fats Navarro, Stan Getz, Don Lamond y Jimmy Rowles, para sumarse al bop; pero pronto desiste de éste género. 
El descubrimiento de las cintas del Concierto del Carnegie Hall de 1938 y su inmediato lanzamiento discográfico en 1953, motiva a BGoodman a armar otra vez una Big Band para salir de gira junto a Louis Armstrong, pero las diferencias entre ambas estrellas son tan profundas, que  Goodman, alega un problema de salud para  borrarse del proyecto.
En 1955 se hace  la película basada en su vida The Benny Goodman Story, para la cual graba la banda de sonido. Luego  seguirá  actuando  en pequeños teatros. En 1958 se va a Europa y arma una big band para actuar en la Feria Mundial de Bruselas. En 1962, auspiciado por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, sale de gira por la Unión Soviética.  En 1969 y 70 crea sendas  Big bands con músicos ingleses.
En esos años 60 y 70,  era habitual verlo aparecer en la tele, en eventos  o en clubes tocando con sus amigos Wilson, Hampton y Krupa.
Los últimos años de su vida los pasó en Manhattan, donde le agasajaban  permanentemente. Benny Goodman murió a los 77 años tocando  una sonata de Brahms en su casa

martes, 7 de junio de 2011

17.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: DIZZY GILLESPIE

Dizzy Gillespie. Ilustración y Diseño: ©Kuto/Vegap
Dizzy Gillespie (John Birks Gillespie)
Cheraw, Carolina del Sur, 1917/ 1993
Trompeta, Director de orquesta y compositor

Las imágenes de este músico soplando  su trompeta doblada hacia el cielo, con las mejillas hinchadas a punto de estallar, la conocemos casi todos los jazzeros de pro.  Es una imagen icónica que refleja a un personaje que fue un grande entre los grandes del jazz y que se caracterizó por la singularidad y brillantez que exhibió durante toda su dilatada carrera.
Pero  además de ese look tan jazzero, Dizzy Gillespie, ofreció cosas muy importantes al jazz: La primera fue el haber sido una figura clave y pionera en el nacimiento del Bebop; Luego, fue el primer jazzman que se puso al frente de una Gran Orquesta bopper;  y ademas fue -junto al  cubano Chano Pozo- el principal  introductor de los ritmos afrocubanos en el jazz. Dizzy, como  compositor y arreglista, creo un montón de obras maestras (“Salt Peanuts”, “Bebop” , “Night in Tunisia” o “Manteca” son algunas de esas obras inmortales); y como trompetista fue un virtuoso de sonido ágil, personal y moderno, que podía tocar como los dioses a una velocidad de vértigo. La  influencia de su contagioso“magnetismo trompeteril” llegó a muchos jóvenes sopladores, entre los que estaba el gran  Miles Davis... y esto, también, nos dice mucho de su importancia. 

Dizzy se inicia en el jazz imitando a su gran ídolo Roy Eldridge. El año 1937 entra en la  Orquesta  de Teddy Hill reemplazando justamente a Eldridge. Después de pasearse por  varios grupos; en 1942 recala en la Orquesta de Earl Hines donde  conoce a Charlie ParkerBird y Dizzy son dos personalidades opuestas; pero que se complementan a la perfección. Ambos buscan un nuevo lenguaje para el jazz y lo encontraran tocando junto a un grupo de músicos sagaces e inquietos en el Club Minton`s de Harlem. Entre ellos estaban los  bateristas Kenny Clark y Max Roach; El contrabajista Charlie Mingus; Los pianistas  Thelonious MonkBud Powell y el guitarrista Charlie Christian. Todos ellos desarrollaran su música individualmente y luego encajaran las piezas, como en un puzzle, para crear aquello que llamamos bebop.

En los años 50, Dizzy Gillespie deshace su gran orquesta bopera y comienza a liderar diversos “combos” (quintetos, sextetos y dúos). Participa, como gran figura, en las  giras que hacen las J.A.T.P -de Norman Granz- por los Estados Unidos. En 1956, el Depto de Estado de su país le encarga la dirección de una Gran Orquesta con el fin de difundir el Jazz por Europa, Asia, Oriente Medio y Sudamerica. La diplomacia musical de Dizzy resulta ser tan efectiva, que con 70 años de edad, aun seguirá en esos menesteres promocionales. En la década de los 80 Dizzy dirige y recorre el mundo con la United Nations Jazz Orchestra. Junto al viejo -pero moderno maestro- viajan  jóvenes figuras latinas como Paquito D`Rivera, Ignacio Berroa, Airto Moreira, Danilo Pérez, Arturo Sandoval, Claudio Roditi… Todos ellos se consagrarán a su lado. 

John B. Gillespie, apodado "Dizzy" a causa de su carácter alegre y bromista, falleció de cáncer el 6 de Enero de 1993. Se fue siendo querido, admirado y reconocido como máxima figura del jazz.
Considerándole  un   “incontestable” entre 54 mejores del jazz de todos los tiempos, sea un invitado de lujo en esta reunión de Jazz54.
Para saber mas http://es.wikipedia.org/wiki/Dizzy_Gillespie

miércoles, 18 de mayo de 2011

16.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: ORNETTE COLEMAN

Ornette Coleman. Diseño y Caricatura ©Kuto /Vegap
Ornette Coleman
Fort Worth-Texas 1930
Saxo alto, trompeta, violín, composición
Ornette Coleman es otro de los músicos fundamentales de la historia del jazz, un incontestable que  está  entre los 54 mejores de todos los tiempos por ser uno de los padres del  Free Jazz (el  único estilo auténticamente innovador del jazz  desde los tiempos del bebop)
Cuando a  finales de la década de los cincuenta y comienzos de los 60 Ornette Coleman graba sus primeros discos, se convertirá en el receptor de turno de las criticas  de los “puristas del jazz" que le  acusan de   “asesinar el jazz"  y de ser él mismo, un  bluff como músico.

El rechazo y la consecuente falta de trabajo no amilana a un  Ornette peleon, que no se rinde y muy al contrario, comienza a profundizar en  su discurso liberador para el jazz.
Partiendo de sus raíces bluseras,  nuestro músico construye, estudia y  pule un lenguaje nuevo para el jazz. Lo hace con plena dedicación y consciencia. Al sistema que desarrollará le llamará Armolodía y según él, permite al músico que la practica, ser  un individuo libre y único cuando toca.
Desde ese momento en adelante, no existirán  medias tintas para  un Ornette liberado y valiente  que aplicará su sistema contra viento y marea. Lo hará tocando encima de los  comentarios  adversos o criticas despiadadas; también en  contra del viento de las tradiciones  y fundamentos supuestamente inamovibles del mundo del  jazz;  e incluso, en contra de  sus propias conveniencias personales. Su propuesta consiste en  pasar  de los acordes y  de la improvisación  basada en  ellos. Liberada la  armonía, tocará la música que él sienta en ese instante. Aplicando  su  “sistema armolodico” se podrá  improvisar libremente sobre una guia  melódica de apoyo, que será la única guía donde se  explayen libremente los sentimientos de  los músicos que le acompañen en la aventura.
El  año 1960 Ornette pone sus cartas sobre la mesa y  graba “Free jazz” (Atlantic), un disco manifiesto  que se convertirá en un inmenso  terremoto que removerá  los cimientos  del jazz. Se trata de  una improvisación  colectiva de un doble  cuarteto (el de Ornette, mas otro añadido) que tocará sin amarras ni cadenas un jazz liberado del todo. A oídos de los puristas, Ornette suena a ruido caótico, agresivo y grotesco; Para sus admiradores, su música  es toda creatividad, belleza pura; frescura, originalidad; audacia y libertad.
El rechazo de  los puristas sobre la música de Ornette termina el año 2007, cuando a causa de la grabación de  “Sound Grammar” (2006)  recibe los  prestigiosos premios  Pulitzer y  Grammy. Esos reconocimientos transformaran al ya anciano Ornette en un clásico y  verdadero rey del jazz para  esos "puristas de antaño", que arrepintiéndose de lo dicho 50 años antes, le contrataran casi a diario en sus clubes, le invitaran a comer, le pondrán medallitas, le pedirán autógrafos y se transformaran en sus principales admiradores y compradores de discos... Nunca es tarde si la dicha es buena, dicen por ahí. Ahora, solo nos basta decir: ¡Por fin se hace justicia contigo, querido Ornette! En Jazz54 tienes un sitio de honor desde siempre por ser un ARTISTA de verdad.
Para saber mas sobre Ornette: http://es.wikipedia.org/wiki/Ornette_Coleman

domingo, 24 de abril de 2011

15.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: BILL EVANS


Bill Evans. Caricatura y Diseño: ©Kuto/Vegap
Bill Evans
Plainfield, 1929 - Nueva York, 1980
Piano; Composición.
Seguro que muchos de ustedes ya estaban echando de menos a la figura de Bill Evans; ese pianista especial que  jazz54 ha elegido como uno de los cincuenta y cuatro músicos mas importantes de la historia del jazz
Bill Evans fue un músico  con fuertes influencias impresionistas de los pianistas clásicos franceses Claude  Debussy y Maurice Ravel. Su pianismo relajado; luminoso; lírico; sereno e introspectivo, le convirtió en una especie de poeta del piano que arribó al jazz trayendo una nueva estética y  un  espíritu innovador que puso en practica revolucionando los conceptos rítmicos y  armónicos de su instrumento.
El bueno de Bill, que se dio a conocer en una formación de Charles Mingus, alcanzó la cumbre en el combo de  Miles Davis, cuando formo parte del  espectacular  grupo que grabó la obra mas exitosa y capital de la historia del jazz: Kind of Blue (1959).

Después de esto, Evans y su piano volarán por su cuenta para liderar esos famosos tríos con batería y contrabajo, con los que tan maravillosamente dialogará  y que crearan escuela dentro del jazz moderno. También son famosas sus grabaciones en solitario o junto a otras grandes estrellas  del jazz como Stan Getz, Jim Hall, Toots Thielemans, Cannonball Adderley o Lee Konitz. En fin, solo o acompañado, este músico moderno e hipersensible siempre  nos dictó un magnifico magisterio con las teclas de ébano y marfil.

Terminamos diciendo que Bill Evans fue,  junto a Bud Powell, el pianista mas influyente de su generación, y por ello se convirtió en la principal influencia de gigantescos pianistas contemporáneos como son Keith JarrettMichael Petrucciani;  Chick Corea o Herbie Hancock...

Bill, Bienvenido a Jazz54. Te lo mereces.

Para conocer mas de Bill Evans: http://es.wikipedia.org/wiki/Bill_Evans_(pianista)

miércoles, 30 de marzo de 2011

14.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: COLEMAN HAWKINS

Coleman Hawkins ©Kuto/Vegap


Coleman Hawkins Bean, Hawk
Missouri, USA, 1904/ N. York, 1969
Saxo tenor; Composición
En  la carta del rey de picas aparece otro de nuestros  invitados ilustres. Se trata de  Coleman Hawkins, también conocido como Bean o Hawk, un músico al que se le considera  “el padre del saxo tenor en el jazz".
Hawk, que  poseía una gran formación musical, comenzó  sus estudios de piano a los 5 años  de edad; a los 7 siguió con el cello, y a los 9 con el  saxo tenor. Luego  iniciará   estudios de  música clásica en el Washburn College de Kansas City, que completará en  la ciudad de Chicago. En 1920,  es contratado por la cantante de blues Mamie Smith, con la que grabará su primer disco en Nueva York. Los magníficos  solos de esta grabación, le abrirán, definitivamente, las  puertas del jazz en esa ciudad. El año 1923, Hawkins entra en la orquesta de Fletcher Henderson (la primera "Big band" de la historia del jazz). Allí  destacará muy pronto. Uno de sus compañeros es el trompetista Louis Armstrong, de quien tomará prestado una buena parte de sus recursos melódicos, rítmicos y técnicos. Mezclándolos con los suyos, Hawks construirá un nuevo estilo que le proporcionara un sonido mas rico, fluido y sensual, y que será definitivo para sacar al saxo tenor del  "papel de relleno" que tenia en los grupos de jazz de esa época.

Por esa vía el sonido de Bean se convierte en  un  sonido maduro, voluminoso,  y de gran personalidad, que se hace notar allí donde este.

El gran salto hacia adelante que experimenta el saxo tenor en manos de Hawkins, hace que este adquiera un nivel de instrumento solista, muy similar al que tenía la trompeta en las bandas de jazz de aquellos años. Con ese equipaje, Coleman Hawkins será uno de los reyes indiscutibles de la escena del jazz en las décadas de los años 20 y los 30,  un modelo de jazzman al  que todos quieren seguir o imitar.

En  1939, Bean -a quien se da el crédito de haber inventado el estilo Balada en el Jazz-  graba Body and Soul, una pieza maestra que se transformará en un clásico de este genero. En ese momento Coleman Hawkins  es el saxofonista mas famoso del mundo; pero ya tiene enfrente a  Lester Young, un joven  tenor que viene pisando fuerte y que trae consigo un estilo que causa furor entre las nuevas generaciones de saxofonistas; y ese estilo, que es muy diferente al suyo, se impondrá...



Para conocer la biografía de Coleman Hawkins recomiendo: http://es.wikipedia.org/wiki/Coleman_Hawkins

viernes, 18 de marzo de 2011

13.- Los 54 músicos mas importantes de la historia del Jazz: COUNT BASIE

Count Basie. Ilustración y Diseño:©Kuto/Vegap
Count Basie
New Jersey, 1904/ Florida, 1984
Piano; Composición; Dirección de Orquesta

Cualquier aficionado al jazz sabe que Count Basie es un “incontestable” que no puede faltar a esta fiesta de los 54 mejores del jazz de todos los tiempos.
Tenemos claro que si tuviéramos que elegir una música que represente lo que ha sido el  estilo “swing” en el jazz, esa seria la de Count  Basie.
La Orquesta de Basie era una maquina perfecta de fabricar swing, un estilo de música que gustó y penetro tanto en el publico de casi todo el mundo, que hoy se la  considera  como la  mas popular y alegre que ha existido  en toda la historia del jazz, y  que según el erudito  Joachim Berendt, es la imagen sonora de lo que entendemos en este siglo por “jazz tradicional”.

El Swing era un estilo de jazz basado en ritmos explosivos, chispiantes  y contagiosos. Los arreglos musicales eran ricos, exquisitos y ampulosos  y parecían estar  concebidos para incitar el baile y al divertimento. Sobra decir que esa música era odiada por  dictadores tipo Hitler; Stalin; Franco o Mussolini, porque según ellos, incitaban al  desmadre y al libertinaje del personal (véase un post del Dr. Krapp al respecto: http://sinfoniazul.blogspot.com/2011/02/swing-heil.html

Count Basie, que en esto de la música  tenia las ideas muy claras, decía que si  tocabas un tema y la gente no seguía el ritmo con el pie, había que dejar de tocarlo; o que si tocabas un tema y la gente se volvía loca de alegría, había que tocarlo siempre...  y esta ultima idea que retrataría perfectamente  la tolerancia que distingue al jazz de otras músicas mas rígidas: “Si tocas pop y quieres  sentirte  realizado con ello, ponle un poquitín de jazz”… Con estos principios y su buena música, Basie  se convirtió en el favorito de las salas de baile, y en el mas connotado representante del Swing en todo el mundo.

La orquesta de Count Basie se formo en la era de la Gran Depresión. El crack económico  afectó a todo el ámbito musical estadounidense, pero no a las grandes orquestas, que en contradicción al momento critico que se vivía en aquellos años, eran  reclamadas por el gran publico para actuar en espectáculos lo mas fastuosos posibles. Y ahí apareció El Conde Basie con su swing, funcionando como una válvula de escape para mitigar las penurias de un  pueblo, que en vez de llorar, prefirió bailar.


Basie, fue un gran discípulo de Fats Waller y de él heredo el swing y la alegría contagiosa de su música; pero ciertamente que en un estilo propio y simplificado al máximo. El  pianismo de Basie  se caracterizaba por la sencillez y la economía  de notas con  las que tocaba. Lo suyo era crear amplios espacios para ir abriendo el camino a las improvisaciones del grupo. Ese pianismo de toque conciso y ligero, estaba en la onda del “menos es mas” que proclamaba  Mies Van der Rohe desde la Bauhaus.
Count Basie  comenzó su carrera el año 1922 como pianista en la Orquesta de Bennie Moten,  A la muerte de este (en 1935) Count formó una orquesta con los mimbres  que habían quedado huérfanos del grupo de Moten. (Lester Young, Bud Clayton, Walter Page y Jo Jones).   Las  actuaciones fijas que consiguió la Count Basie Orchestra en el Reno Club de Kansas City, se radiaban todas las noches con  un  eco parecido al que  tiene  la televisión de esta época; Y como en un  cuento con final feliz, apareció el oyente que les  escuchó y les llevó al  estrellato.

Para conocer la biografia de Count Basie,  recomiendo: http://es.wikipedia.org/wiki/Count_Basie

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